Trabajando en un mundo con COVID.
Juan Lancaster administrator
Date
21 julio, 2020
Category
Artículos

covid

De vuelta al trabajo

La pandemia actual de COVID-19  es, desafortunadamente,  poco probable que sea la última de su tipo. Esto nos trae una pregunta importante: ¿Cómo podemos diseñar nuestros edificios para protegernos ahora y prepararlos para futuros brotes virales?

Mientras más liderazgo de pensamiento brinde la industria en esta área, mejor. En Cundall, hemos sido defensores a largo plazo del estándar WELL, hemos visto los beneficios de primera mano con nuestra oficina de Londres One Carter Lane, que en 2016 se convirtió en el primer edificio en el Reino Unido y Europa en alcanzar el nivel oro de la certificación WELL  y solo el séptimo edificio certificado en el mundo. También hemos aplicado lo aprendido a nuestras nuevas oficinas en Dubai, Doha, Birmingham, Singapur, Hong Kong y Dublín así como así  a muchas de las oficinas de nuestros clientes en todo el mundo. Hemos desarrollado nuestros propios sensores ambientales interiores  y los instalamos en nuestras oficinas y en las de nuestros clientes, que han desarrollado aún más nuestro conocimeinto en esta área.

WELL parece diseñar edificios innovadores para las personas, protegiendo su salud y bienestar, al tiempo que mejora la experiencia del usuario, ¿pero hace frente a la prueba proporcionada por un virus como COVID-19?

Aire

Podemos estar expuestos a virus a través de dos mecanismos en el aire, puede ser a través de la transmisión por contacto directo, al respirar las gotas exhaladas de una persona infectada, al toser y estornudar (y posiblemente hablando o cantando, aunque en la investigación en esta área aún es nueva). El segundo mecanismo es la transmisión aérea, donde pueden quedar  gotas respiratorias (<5 µm) en el aire durante varias horas (al menos tres horas con COVID-19 según un estudio) bajo ciertas condiciones ambientales, donde el virus puede ser inhalado.

Para COVID-19, la transmisión a través del segundo mecanismo aún no ha sido confirmado, aunque parece probable basado en la investigación de virus similares. Como COVID-19 es una nueva cepa, las complejidades detrás de su vida útil en el aire y en las superficies siguen siendo investigadas y debatidas.

WELL estipula tasas mínimas de ventilación interior (tanto mecánica como natural) para garantizar una adecuada entrada de aire fresco del exterior, ayudando a diluir el virus y contaminantes por igual, y otorga más puntos para tasas de suministro mejoradas hasta 60% mayores que las guía.

WELL también recomienda la filtración de partículas, para sistemas de ventilación, que en el caso de contaminación por virus en exteriores,  si el aire se escapa y hay entradas de aire demasiado cerca, pueden ayudar a capturar parte del virus (dependiendo de la eficiencia de captura de los filtros en PM) y evitar que viaje en interiores. Aunado a esto, la investigación sobre ciertas otras cepas de corona y varios otros virus han encontrado susceptibilidad a los rayos UV-C ligeros; esto aún no se ha confirmado para COVID-19 específicamente, pero es razonable suponer que lo mismo puede aplicar.

El tratamiento de irradiación germicida UV es recomendado por WELL, para proyectos sin forzar el sistema de refrigeración por aire y para todos los espacios con más de 10 ocupantes. Sin embargo, se requiere consideración porque con algunos generadores de UV-C (a menor longitudes de onda), se puede producir ozono, que puede agravar enfermedades respiratorias o catalizar más reacciones secundarias contaminantes en interiores.

Recomendaciones adicionales:

Considere la ventilación natural- apoyando el impulso de las industrias por el net zero, a menudo proporcione mayores tasas de cambio de aire y, a su vez, un mayor factor de dilución.

Limite la recirculación del aire interior- o si es inevitable, incorpore UV o filtración de partículas de alta eficiencia, esto tendrá una penalización de energía, pero con suerte será a corto plazo.

Evaluar el régimen de presión – para evitar transmisión de áreas de alto riesgo a bajo riesgo (como en edificios de salud) o a través de puertas “Bombear” aire de los inodoros a áreas “limpias”.

Lleve a cabo un estudio del sistema de ventilación para garantizar que se proporcione suficiente aire exterior y determine las posibles vías de transmisión, si las hubiera.

En regímenes de flujo complejos, o en edificios donde se utiliza ventilación natural; puede ser necesario utilizar la dinámica de fluidos computacional (CFD) para evaluar efectividad de la ventilación con más detalle.

Humedad

La investigación sugiere que mantener la humedad entre 40- 60% reducirá la mayoría de los problemas de transmisión por vías respiratorias y virales. En términos de transmisión de virus, la humedad juega un papel clave en la vida útil de las gotitas respiratorias en el aire y en las superficies, pero también en la sensibilidad humana a las infecciones.

La baja humedad afecta tanto el sistema nasal como específicamente la membrana mucosa, lo que nos hace más sensible a las infecciones, gotas expulsadas de personas con poca humedad se encogerán rápidamente a medida que se sequen, pero luego pueden permanecer en el aire por varias horas.

Los patógenos dentro de estas gotas probablemente tendrán un aumento de la infectividad a una humedad <40%, lo mismo también puede ser cierto a> 60%, aunque la humedad alta generalmente no se considera un problema en el Reino Unido.

Para COVID-19 específicamente, hay mucho debate alrededor de los efectos de la humedad en la vida útil de las gotas que contienen el virus; esto es importante, porque junto con una mayor probabilidad de inhalación, si las partículas están en el aire por más tiempo, también hay  disposición de gotitas infectadas en superficies u objetos por un período de tiempo desconocido después de que se exhalan.

El estándar WELL recomienda que los sistemas mecánicos deben tener la capacidad de mantener humedad entre 30% y 60% en todo momento – a través de humidificación controlada, y esto debería ser medido en la práctica por al menos el 98% de las horas laborales.  Esto se puede lograr con un monitoreo de calidad ambiental en interiores, con la disposición de numerosos sensores de bajo costo.

Recomendaciones adicionales:

Mantener mejores prácticas de humedad (40-60%) en todo momento, ya sea por humidificación directamente dentro del sistema de ventilación o por vía local de unidades.

Materiales y limpieza

Podemos estar expuestos indirectamente a COVID-19 a través de un fómite, es decir, una superficie u objeto contaminado y para luego tocar nuestros ojos, nariz o boca. La vida útil de COVID-19 en fomites es, por lo tanto, muy importante y está directamente afectado por el material de la superficie como se demostró en un estudio reciente. Esto puede varíar de horas a días: con cobre, el COVID-19 no fue detectado hasta después de cuatro horas; con plástico y acero inoxidable, el virus aún se detectó después de 72 horas. Con una limpieza adecuada de las superficies y lavado de manos, el virus puede eliminarse; sin embargo, como se mencionó anteriormente, debido al incierto tiempo de vida de los virus en el aire, la concentración acumulada podría ocurrir durante un amplio período de tiempo, volviendo a contaminar las superficies incluso después de la limpieza.

WELL estipula que todas las superficies de uso regular deben cumplir con criterios antimicrobianos establecidos por la Agencia de protección del medio Ambiente  de EE. UU. para matar y prevenir el crecimiento de microorganismos. Tanto el cobre como el latón funcionan bien en este respecto, como se confirma en el estudio anterior que investiga el tiempo de vida de COVID-19 en superficies.

Además, el estándar WELL proporciona una guía clara sobre ambas dimensiones del lavabo, lavabos con llave, dispensadores automáticos de grifo y jabón y el uso de toallas de papel en lugar de secadores de manos. Esto es para asegurarse de que donde se produce el lavado de manos, el virus no es desviado del lavabo contaminando los alrededores. Las puertas automáticas deben ser consideradas donde sea factible para reducir el contacto con las superficies de alto contacto, especialmente entre lavarse las manos en los baños y áreas de cocina / comedor. Además de esto, WELL requiere un estricto protocolo de limpieza a seguir y su registro regular; puede recomendarse incrementar la frecuencia de este registro de limpieza y el uso de equipo de limpieza con UV-C al regresar al lugar de trabajo.

Recomendaciones adicionales:

Implemente una estrategia de limpieza clara y minuciosa: siguiendo la orientación de organismos como los CDC, prestando especial atención a las superficies de alto contacto.

Considere el acceso libre al tacto: cuando sea posible, especialmente a la oficina y la ruta de las instalaciones de lavado al comedor.

Tapas de inodoro con cierre automático: para evitar gotas en el aire durante la bajada del baño.

Agregue apoyo de higiene personal: a través de la promoción lavado de manos regular y completo, entre otros, la higiene personal es importante para todos los empleados.

Considere reemplazar materiales que soporten virus más largo, es decir, plástico y acero inoxidable con cobre o latón.

Consideraciones futuras

Mientras buscamos salir de la fase de bloqueo y volver a nuestros lugares de trabajo, asegurarse que nuestros edificios esten diseñados para optimizar tanto nuestra salud y el bienestar será más importante que nunca.

Prepararse desde el primer día será de suma importancia, llevar a cabo un protocolo de “retorno al trabajo” junto con una evaluación de riesgo específica sería recomendado. Además, aconsejamos investigar la viabilidad de implementar los principios establecidos dentro del estándar WELL en cualquier edificio nuevo o edificio existente.

COVID-19 ha sido el mayor shock para nuestra sociedad y economía en la historia reciente. Las lecciones aprendidas a partir de esto darán forma a la manera en que diseñamos los edificios de aquí en adelante. Nuestros edificios, al igual que nuestra sociedad, es poco probable que vuelvan a ser lo mismo.

Si quieres ver la nota original, haz click aquí.

 

Si te interesa conocer más a cerca de las diferentes certificaciones que existen o si tienes dudas de cuál es la certificación adecuada para tu proyecto, acércate a Cívita.

Contacto: info@civita.com.mx, tel.: +52 (33) 3336 2718

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